哈尔西

莱特湾海战

1944年10月,美国第七舰队的两栖部队大举登陆菲律宾中部的雷伊泰岛。在这次行动中,哈尔西的第三舰队负责保护第七舰队在雷伊泰岛附近的行动。

对此,日军发动了捷号作战,动用了联合舰队差不多全部战力,力求将莱特湾的美军摧毁。为了引开美军的战力,一队由小泽治三郎中将指挥,只搭载少量舰载机的航母舰队(即“北方舰队”),在较北水域行动。至于主要战力,则投放在中央及南方舰队,两队舰队共7艘战列舰和16艘巡洋舰计划开进莱特湾,摧毁当时无舰队保护的登陆部队。这次作战就是莱特湾海战,是二战中最大规模的海战,某程度上也是海军史上最大规模的战役。

10月23日,由栗田健男中将带领的日本中央舰队被美军哨戒的潜舰发现和攻击。翌日,中央舰队受到第三舰队的舰载机攻击,损失了其中一个重要战力──武藏号战舰。在其他舰船也受到不同程度的损毁下,栗田突然下令中央舰队向西撤退,但不久后再次按原定计划向圣贝纳迪诺海峡前进。至此,小泽在北方的诱敌舰队方为第三舰队发现。哈尔西根据这项情报,立刻决定调动所有可用兵力向北移动,以便于25日早上消灭航母舰队。他的决定令圣贝纳迪诺海峡进入无人防守的状态。

哈尔西调动舰队向北追击日本的航母舰队,但他未有将他的决定通知第七舰队的总司令托马斯·金凯德中将,而第七舰队只能从截取的哈尔西对其属下舰队所发的命令得知这次调动。但这个不清晰的命令令金开德和他的属下误以为哈尔西只带领旗下三个航母战斗群往北移动,而留下由战舰组成的第34特遣队(司令为威利斯·李中将)镇守圣贝纳迪诺海峡。

虽然24日晚上至25日凌晨间陆续出现与哈尔西当初假定日本的中央舰队已被击退不吻合的空中侦察报告,但哈尔西并没有改变他的决定,并继续带领第三舰队离开圣贝纳迪诺海峡和莱特湾,向北追击小泽的舰队。

结果,当栗田的中央主力舰队在25日早上通过圣贝纳迪诺海峡后,他们并没有像预期般遇上美军的舰队。此后栗田按计划带领舰队沿海岸线南下,以攻击美军登陆舰艇。日军舰队的出现完全出乎第七舰队的意料之外。在这场压倒性的战斗中,栗田的舰队击沉了一艘轻型航母和三艘护卫舰,但因为护卫战斗群奋勇抵抗,打散了栗田舰队的编队,使日军最终也不能再扩大胜果。

自第七舰队受日军舰队攻击时,舰队司令金开德一直向哈尔西发讯要求增援,但当时正追击航母舰队的哈尔西完全没有理会。最终,在早上10时,太平洋舰队总司令尼米兹上将发讯给第三舰队:“全世界都想知道第34特混舰队,在哪里?”这份电报使哈尔西最终于11时15分转向驶回圣贝纳迪诺海峡,但因为哈尔西决定为舰队的驱逐舰加油又耽误了两个半小时。最终,当第三舰队赶到的时候,日军已经撤退,未能增援第七舰队及堵塞日军的退路。

哈尔西在24至25日所犯的重大失误,成为他在海军服务中其中一个最大的污点。

台风

莱特湾海战后,第三舰队在12月中与另一个强大的对手──台风眼镜蛇(又称为“哈尔西的台风”)交战。

当时第三舰队正在协助菲律宾的战役,台风来临时,舰队并没有避开台风,结果令三艘驱逐舰翻沉、多艘舰船相撞而造成损害及损失146架舰载机,并导致约800人死亡。一个月后,第三舰队再次受到台风的袭击,但这次规模较小。海军讯问法庭发现事件是因为哈尔西误判而导致舰队驶进台风中。

1945年1月,哈尔西将舰队移交予斯普鲁恩斯上将(舰队编号也立即转为第五舰队)。4个多月后,哈尔西接收了斯普鲁恩斯上将的第五舰队,并恢复第三舰队总司令的职务,并一直指挥第三舰队,直到战争结束。1945年6月,哈尔西再次让舰队驶进台风中。虽然没有造成舰船沉没,但舰船相撞仍造成一定程度的损毁。另外也导致6人死亡,75架飞机损失或毁烂,另约70架严重损毁。海军讯问法庭这次建议将哈尔西改派其他职位,但尼米兹上将基于哈尔西之前的功绩而提出反建议。

1945年9月2日,日本在他的旗舰密苏里号签署投降书,当时哈尔西也在场。

战后

虽然哈尔西在莱特湾海战犯下海军史上最大错误之一和此后未能避开两个台风对舰队所导致的损失,但他还是在1945年12月获升为五星上将,并于两年后的1947年3月退役。1959年8月20日,哈尔西与世长辞,享年76岁。死后获安葬于阿灵顿国家公墓。其妻于1968年过世后与哈尔西合葬。


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