毛利元就

势力扩大

1542年至1543年(天文12年)与大内军联合攻打月山富田城(第一次月山富田城之战),但是安艺国吉川氏家督吉川兴经、出云国人众三泽氏、三刀屋氏等叛变,由于大内军战线过长,后路一度被尼子军阻碍,毛利氏家臣渡边通乔装为元就的替身,与安艺国人众小早川正平等人的以死相许奋战下,元就安全返回吉田郡山城。次年,毛利元就派遣儿玉就忠以及福原贞俊支援备后国三吉氏,但是支援军被尼子军所击败(布野崩)。

长期臣服于大内氏之下,亦为大内氏立下功劳的元就备受大内义隆的信任,大内义隆将大内氏家老重臣内藤兴盛之女收为养女,并许配给曾在山口担任人质的元就长子毛利隆元,以此强化大内和毛利的关系。

1547年元就试图控制正室妙玖出身的吉川氏,他利用当时吉川氏家臣团的不和,拉拢吉川兴经叔父、妙玖的兄弟吉川经世,帮助经世铲除兴经宠信的家臣大盐右卫门尉,并与吉川经世、森胁佑有合谋迫使吉川兴经隐居,将次男元春过继吉川氏成为兴经的养子,把兴经送到毛利领内监视居住。三年后元就为免除祸根,委派旗下的国人众熊谷信直、天野隆重就将吉川兴经及其子吉川千法师杀死。另外,元就亦介入安艺国人众小早川氏的继承人问题,当时小早川氏分爲竹原小早川氏和沼田小早川氏,竹原小早川氏家督兴景病亡无嗣,元就先把三子德寿丸送往竹原继承竹原小早川氏,得到手岛景繁及矶兼景通等竹原家家臣支持。沼田小早川氏家督小早川正平在月山富田城之战阵亡,当时小早川正平长子小早川繁平双目失明并不适合继任家督,元就计划让隆景迎娶正平之女并继承沼田家,一统两家小早川 此元就重施故技拉拢沼田家家臣,如乃美宗胜、椋梨弘平、梨子羽宣平、国贞景氏,但也有部分小早川氏家臣反对,在亲毛利派的沼田家臣协助下,反对派的田坂全庆、土仓秋平、近宗长平被杀,小早川氏落入毛利氏的控制下,小早川繁平隐居让渡家督予德寿丸,两小早川氏重新统一。透过这两次事件毛利氏控制了吉川氏及小早川氏,确立了毛利两川体制,吉川氏邻近出云国和石见国,小早川氏则握有水军且位处安艺国东南,两家直接并入毛利氏无疑大大增强毛利氏的实力。毛利元就透过婚姻外交结盟、军事援助及过继等手段,把毛利氏势力逐渐伸展至整个安艺国,甚至接受大内氏的命令进入临近的备后国,攻打亲尼子氏的备后国人众江田隆连、杉原理兴等。

1550年毛利元就一举剪除以家臣井上元兼爲首的安艺井上氏一族,仅少数井上族人因或与毛利氏有姻亲关系;或为元就心腹得以幸免,事件过后毛利氏家臣发表向毛利元就忠诚的宣誓文书。透过这次清洗行动,毛利元就加强家臣对主家的向心力,代表了毛利氏正式转化为战国大名。

陶晴贤叛乱及严岛之战

1551年大内义隆被家臣陶晴贤推翻(大宁寺之变),大内义隆及嫡子龟童丸被弑,陶晴贤不欲负上谋反的罪名,因此向丰后国大友氏过继大友晴英到大内氏,改名大内义长继承大内氏。毛利元就一直对陶晴贤的谋反行动不置可否,待义隆死后元就先发制人,出兵攻击平贺氏的头崎城及大内氏的槌山城,元就出兵支援平贺氏宗家的平贺广相夺回被大内义隆指派、来自小早川氏的平贺隆保所占据的平贺氏家督位置,平贺隆保走投无路下自尽。然而毛利氏仍然未公开跟陶晴贤决裂,石见国吉见氏家督、大内义兴女婿吉见正赖首先宣布讨伐陶晴贤,并联络元就共事。吉见正赖跟陶晴贤相比实力显得悬殊,不久战败降服。可是这时候,毛利氏却公开向陶晴贤断交,并继续攻打原属大内氏控制的安艺国西部。

有鉴于两军的兵力动员差距,毛利军最多只能召集4000兵,而陶军可以召集3万兵。倘若毛利元就选择正面跟陶晴贤作战,可谓毫无胜算。毛利元就决定用计策对付陶晴贤。首先,毛利元就伪造一封书信,刻意泄露给陶晴贤知道,信中涉及毛利氏跟陶晴贤得力家臣江良房荣联络,并且得到江良房荣答应担任内应。陶晴贤不虞有诈,当下捕杀了江良房荣。与此同时,毛利元就为避免和大内氏决战之时受到尼子氏袭击,毛利元就再次运用伪造书信的策略,同样刻意把书信泄露给尼子氏家督尼子晴久,毛利元就假造与身兼尼子晴久叔父和丈人、精锐部队新宫党领导人尼子国久秘密交往,于是使晴久怀疑新宫党忠诚,结果晴久召唤新宫党到月山富田城觐见,以此成功诱杀新宫党大部分核心成员,包括国久及其子诚久、敬久、诚久数子。诚久第四子在乳母保护下逃亡京都东福寺出家,他就是后来被山中幸盛拥立的尼子胜久。时为1554年,经过两次精心策划的反间计,元就成功削弱了大内氏和尼子氏。

爲了开战的准备,毛利元就仍需要多做些预备工作,他认爲必须把陶晴贤引诱上安艺国南方的严岛决战,利用那里不利于大部队活动的地形,一举消灭陶军,于是他先在严岛上建筑宫尾城,委派己斐直之、新里宫内少辅率领少量士兵进驻,又派遣间谍进入大内氏领内散布谣言,宣称毛利元就害怕陶晴贤攻打宫尾城,让陶晴贤信以爲真了加强计谋的效果,元就指示担任自己家臣、严岛对岸的樱尾城城主桂元澄写信予陶晴贤以报父仇为名暗通陶晴贤,愿担任陶军内应,配合其攻打严岛云云。经过这几件事,元就成功让陶晴贤相信攻克宫尾城便能消灭毛利氏。

1554年,陶晴贤派遣先锋宫川房长先行出兵三千攻击毛利氏,双方在折敷畑山开战,是为折敷畑之战。宫川房长部队和安艺国反毛利氏势力合流,全军增加到7000人,但却被毛利元就、毛利隆元、吉川元春、小早川隆景四父子从三方面包围,宫川房长战败而亡,支持大内氏的安艺国人衆野间隆实被元就招降后灭族,至此安艺国完全落入毛利氏手中。

1555年,陶晴贤不顾重臣弘中隆兼等反对决意亲征严岛,弘中等人主张应从陆路攻打毛利氏。陶晴贤得到屋代岛水军的援助,全军分乘500艘船只渡海攻打严岛宫尾城。毛利元就在此时成功争取到濑户内海海贼众的三家村上水军加入,据説当毛利元就求助村上水军时,只要求村上水军借出船只一日时间搭载毛利士兵往严岛。双方主力在严岛交战(严岛之战),毛利元就、隆元和元春三父子乘着暴风雨登陆严岛,并乘夜翻越博弈尾突袭驻扎在山坡下塔之冈的陶军,另一方面小早川隆景及儿玉就方等率领毛利水军和村上水军包围严岛对开海面并消灭大内氏的屋代岛水军三浦房清等,陆上的陶军被毛利军夜袭而一片混乱,溃不成军。弘中隆兼及其子隆助尝试组织士兵抵抗不果,双双阵亡。最终仅得4000士兵的毛利元就击败了5倍于己、号称二万大军的陶晴贤,陶晴贤本人则一路奔逃到陶军登陆地大元浦,他眼见海面尽是毛利水军,自觉无路可逃便自尽了断。经此一役,毛利氏加紧进攻大内氏领地,确立了横跨周防、安艺两国的霸权。

1557年出兵攻打大内氏(防长经略),接连击败或降服大内氏的国人众,如杉隆泰、椙杜隆康、山崎兴盛、江良贤宣等,包围长门且山城,大内氏家老内藤隆世以毛利氏许诺保全大内义长性命为条件开城投降后切腹自尽,但毛利氏仍强逼义长自尽,大内氏亦告灭亡。同年亦将家督让给隆元,但是自己继续掌握实权。

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